补充NMN可提高大脑内的营养和能量供给,改善认知与记忆能力

  在人的衰老过程中,神经血管耦合功能会遭到破坏,导致认知能力下降。为了改善神经血管耦合功能,科学家们做了很多探索。直到2019年4月,美国俄克拉何马大学的研究人员发现,注射NMN(500 mg /kg)可以有效恢复老年小鼠的神经血管耦合功能,从而改善与年龄相关的认知下降。这一发现刊载于《Redox Biology》杂志上。

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图1 论文详情

  神经血管耦合功能的下降主要表现在两个方面,一方面是脑部血管弹性降低,不利于营养物质供给;另一方面则是胶质细胞的线粒体功能降低,能量供给减少。

  首先,研究人员利用一氧化氮作为刺激因子,诱导血管发生舒张反应,结果发现老年小鼠的血管弹性显著低于年轻小鼠。而补充NMN后,老年小鼠的血管弹性几乎恢复年轻状态,说明NMN可以显著改善血管弹性,提高老年小鼠的神经血管耦合功能。

  其次,研究人员利用电镜技术观察线粒体形态,年轻小鼠线粒体形态饱满,而老年小鼠线粒体萎缩,而补充NMN,可以挽救这一形态异常。

  然后,研究人员又检测了细胞内可供神经元使用的能量多少。结果发现,老年小鼠细胞内能量不足年轻小鼠的一半,而补充NMN可以显著提升能量水平,达到年轻小鼠的80%左右。

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图2 年轻小鼠、老年小鼠、补充了NMN的老年小鼠,在线粒体形态及能量水平上的对比

  ATP是线粒体中产生的能量分子

  最后,研究人员进一步探究了NMN对改善老年老鼠的认知和记忆能力是否有所帮助。结果通过“六角迷宫实验”显示,年轻小鼠可以轻松记住迷宫出口的位置,而老年小鼠无法记住,错误次数显著增多,但补充NMN会缓解这一现象。

  总的来说,这项NMN实验可以证明,NMN不仅可以促进血管舒张,显著改善血管弹性,还可以提升胶质细胞线粒体的功能,从而提高神经血管耦合功能,有效改善老年小鼠的认知与记忆能力。

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